朝の四万十から(2)

中村線に入る。相変わらず山に囲まれた地を行く。
土佐入野、乗っていた学生皆おりてしまい車内はついに数人になる。8時28分、そろそろ始業の時間だ。一気に空いた車内、見回すと天井付近の広告スペースに保育園の子たちの書いた絵が貼ってある。
浮鞭(うきぶち)。読めない。。。駅名標にスポーツ天国、とある。右手に海が近づいてきた。
面白い駅名の海の王迎(うみのおうむかえ)、ここは土佐くろしお鉄道転換後の開業。ロマンチックな、と思いきや実は尊良親王流刑の地に因んだ名前らしい。
この辺りは海沿いをいく。しかし駅出るとすぐトンネル。駅前には特に目立つものはない。

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有井川を過ぎ土佐白浜へ。左の崖に取り付き、すぐ右は道路と海。トンネル多し。伊豆急に似ている。昨夜この辺りを通過していてトンネル多いと思ったら、こういうことだったのか。
佐賀公園、キャッチコピーは、くじらがみえる、だそうで。海沿いの町に入り土佐佐賀。
カツオ一本釣り日本一の町だそうで。ここでも結構おり、もう二、三人に。行き違いして発車。

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ここから路線は山登りルートへ入っていく。伊与喜、荷稲(かいな)を過ぎて予土線と合流する若井へ向かう。荷稲~若井駅間は最長で9.4kmもあり、予土線合流手前はトドメのループ線となっている。といってもトンネル内でループしているので外の様子はわからないが、確かにずっと左カーブしている。外見えないのが残念だが。トンネルを出たところで予土線が右から合流、車窓右手、少し離れた所にはいままできた線路が一瞬見える。しかしトンネルくぐっていくと、登ったと思えないほどのどかな風景が広がる。
若井に停車。厳密には予土線との乗り換えはここで出来るが、時間はたっぷりあるし始発に乗りたいのでこのまま素直に窪川まで乗り通す。今回は乗り放題の四国たびきっぷで来ているので特に構わない。市街地に入り、窪川に到着。
街を歩いていたら、お遍路さんに遭遇した。ここには第37番の岩本寺がある。
ウグイスの鳴き声に安堵する。

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窪川駅。土佐くろしお鉄道の起点であるとともに、香川県から四国を縦断してきたJR土讃線の終点でもある。土讃線(国鉄時代は「土讃本線」)は大方戦前に建設されているが、高知県内の延伸は戦後も続き昭和26年にここ窪川まで到達した。その意味ではここは比較的新しい駅と言える。そして線路はさらに西進して、昭和38年に中村まで旧国鉄「中村線」として開業した。事実上土讃本線の延伸のような路線で運行も一体化され岡山・高松方面から特急が盛んに乗り入れ、四国の北部から南西へと抜けるルートが完成した。一方で同じく昭和49年、宇和島方面から途中までしか出来ていなかった予土線が延伸され、若井で中村線に接続、一駅先の窪川へ乗り入れるようになった。これにより国鉄路線で高知県と愛媛県を行き来できるようになり、四国内の移動手段が広がった。
しかしその後予土線の方は第三セクターにならずにJRの路線として残されたが、中村線は国鉄の赤字83線の一つとして廃止対象になってしまい第三セクターの土佐くろしお鉄道に引き継がれることになった。結果、若井~窪川の旧中村線の一駅が土佐くろしお鉄道の管轄下に入り、JRの路線網としては途切れることになった。窪川でJR土讃線と予土線の列車を乗り換えるには、土佐くろしお鉄道の運賃が一駅分必要であり、JR全線普通列車乗り放題の青春18きっぷについてもこの区間をそのまま通ることができない(その旨、車内などで注意が促されることがある)。

 

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窪川駅の駅舎、土佐くろしお鉄道とJRとで乗り場が違うが、駅舎まで独立している。地方だとどちらかに移管している場合が多く、珍しい。

 

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土佐くろしお鉄道のホームからJR土讃線高知方面を見る。土佐くろしお鉄道のホームには車止めがあり終点という感じがするが、隣のJRのホームはそんな気配がなく普通の途中駅といった感じ。事実特急列車は何食わぬ顔で相互に乗り入れているわけだが…。

 

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駅付近の様子。四万十町の代表駅であり周囲は店や家々が多い。四方を山に囲まれている。

 

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四国八十八箇所第三十七番、岩本寺。ちなみにすぐ裏を土佐くろしお鉄道が走っている。

朝の四万十から(1)

タイトルが大げさすぎるか・・・。というわけでおはようございますw
だいぶ前に四国に行ってきたときの様子をちょこちょこ気まぐれに書いてます。
前日に高知から土佐くろしお鉄道を西へ向かって高知県南西部の宿毛で一泊、翌日は愛媛へ出る予定だったが宿毛からダイレクトに行ける鉄道はなくバス路線も本数が限られている。行程組むのに最も難儀した場所でもある。

土佐くろしお鉄道で朝早くから宿毛を後にする。列車は地元の通学生でいっぱいだ。高知県南部の主要な都市を結び特急も走る路線とはいえ厳しい地方の路線、まじめな話通学需要は頼みの綱といったところもであろう。

 

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土佐くろしお鉄道の普通列車TKT8000形。車両により豪快なラッピングがされている。ご当地ゆるキャラ、すくものはなちゃんのラッピングも。
山をバックに高架を走る。すぐ東宿毛。ここも学生多し。右の山に突っ込んで長いトンネルへ。
トンネル出て平田、1面1線。乗客は数人。
高架から高台に突っ込んで掘割になってすぐ工業団地駅だが、またトンネルになる。本当トンネルだらけだ。工業団地の先で四万十市に入る。
トンネルでて鉄橋渡り、高架を降りて有岡、行き違い。ようやくトンネルがしばらく途切れ国見、線形はいい。ほとんど直線だ。
普通列車でも結構スピードをだす。
朝日が真っ正面から照りつける。まぶしい。
具同で学生が10人ほど降り、市街地に入り、中村。
四万十市の中心部にある。かつては中村市だったが2005年に合併があって四万十市になった。ちなみにこのこの先路線を窪川方面へ辿ると「四万十町」に入り、紛らわしい。しかもどちらも合併によってできたもののようだ。四万十市は海側、四万十川の下流部にあたり、四万十町は山の上の方で川の中・上流という位置関係になっている。
一定の乗客があり、駅もこの路線の拠点となっていて構内も広々としている。高知、岡山方面からやってきた特急の多くはここで折り返す。この列車も多数の学生が降りて一気に空いた。
ここで切り離しもあって長時間停車、しばし体を動かす。

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駅名看板、珍しく木製となっている。キャッチコピー的なものが書かれていてここは「土佐の小京都」。もともとは京都を模した碁盤の目に整理された町並みであったという。

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駅構内。特急停車駅ということもありホームは広く長めに取られている。宿毛からここまでは宿毛線で1997年に開業しているが、ここから終点窪川までは旧国鉄から転換された中村線となる。そのため国鉄時代からの設備となっており造りもがっしりしている感じがする。

宿毛にて

高知県は土佐くろしお鉄道宿毛線の終点、宿毛駅。四国最南端の駅で、すぐ西には海が迫っているということで四国の南西の隅あたりに位置している所でもある。宿毛市自体高知県南西部で、海沿いに西へちょっといくと愛媛県になる。南へ行けば大月町を通って足摺岬の方へと向かうことができるがそちらへの鉄道は通じていない。土佐くろしお鉄道自体、旧国鉄の路線として計画されたものを引き継いで造られていることもあり、平成9年10月開業と比較的新しい。
列車本数が少なく線路も2本のみと比較的簡素ではあるが、車止めのある行き止まり式の配線でいかにも終着駅といった感じだ。ホームは2面あるが末端部分、出口に通じる階段の所で一つにまとまり相互に行き来できる。平成17年3月にはこの駅終着の特急南風17号が高速で進入してしまい、車止めを乗り越えて駅舎の外壁を突き破り、建物もろとも大破する大事故が発生している。生々しい映像がニュースに流れていたのを覚えている。この事故で8か月ほど一つ手前の東宿毛~宿毛間が運休になった。奇しくもこのすぐ後の3月15日には東京の東武伊勢崎線竹ノ塚駅で踏切死傷事故、そして4月25日にはあのJR西日本福知山線の尼崎付近での脱線事故が発生、と鉄道関連の重大事故が相次いで発生してしまった時期であった。今はしっかり速度照査がされて低速で進入するようになっている。
本州側から見ると特急『南風』で岡山から瀬戸大橋を越え、多度津から土讃線を走り、終点の窪川から土佐くろしお鉄道に入ってその最終点という所になる。岡山から318km、所要時間にして5時間近くかかる。通し運転は南風の一部列車に限られるが在来線の中では結構長距離な方ではなかろうか。前は何本か乗り入れる特急があったがだんだん減ってきているのか、今は下り宿毛方面1本、上り窪川方面2本が乗り入れるのみで、他は中村発着で普通列車により連絡している。つい先だって平成26年3月にダイヤ改正されたがそこで大きく削減され、それまでは1日下り4本、上り3本の特急が乗り入れていた。

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駅ホーム、南風で2000系も乗り入れてくる。ちなみにこれ撮ったときは21時6分の南風17号で着いた。遅かったなぁ…。即刻宿へ行きましたが。時刻表をめくるとこの時は下り1日4本、朝1本と夜間帯に3本の特急が乗り入れており、ことに最終特急は宿毛23時57分着(高知21時55分発のあしずり9号)で、これは普通列車がすべて終わった後の時間で実質終電だった。現在宿毛までやって来る特急は筆者の乗った列車も含めて大幅削減され、下りは岡山14時5分発宿毛19時4分着の南風13号のみとなってしまった。ちなみに最終の特急あしずり9号が来なくなった分、普通列車の終電が遅くなり前は宿毛22時14分着だったのが0時16分着に拡大されている。特急は基本中村までにして末端は普通列車にほぼ任せた格好だ。

 

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駅舎。高規格な路線として計画、建設されただけあってしっかりした高架駅。少々持て余し気味な感もあるが…。宿毛の市街地からは少々離れていて駅前はロードサイド店舗がいくつかある以外は少々寂しい。しかし海が近いのだがそれにも関係なく山が迫っているのが高知の特徴。

 

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遍路道の案内図。小さいとはいえ4県入って広い四国島。列車で回るだけでも結構なものだが…。

ごめん・なはり線へ

土讃線で御免へ降り立ち、ごめん・なはり線に乗車。後免町、駅ごとにキャラクターがおり、駅到着前の車内の自動アナウンスでも言及される。後免町はごめんまちこさん。
てか、ねめー。寝ないようにしなきゃ。

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高架だし高い建物少ないので見晴らしが良い。遠くに太平洋が見えてきたぞ。
景色が良く、気温も暖かくテンションも上がってくる。『ぶらり途中下車の旅』のオープニングのテーマがふと脳裏に流れ出す。なんかあの曲はよく旅にマッチしていると思う。「じゃんじゃんじゃーん♪」のリズムが、高揚感を誘うからか。(笑)あの曲とともに列車がやってくるオープニング映像を見ると「おおおっ、イイネ!」と思うものだ。

 

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高知龍馬空港が近いからだろう、飛行機飛んでるのが見える。
海沿いにきて、赤岡。 太平洋!さんさんとしている。
午前の東向きなので逆光だが、ちょうど太陽の光に水面が輝いて美しい。
夜須、椰子の木が駅前にあり、夏らしい。

 

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見ていると要所要所、結構な町になっていて、この路線の重要度はそれなりにある気がする。もともと土佐電気の路線がきていたという事情もあろうか。街が広がって、この路線の中心的な駅、安芸。

なお海沿いを走っていき、終点奈半利へ。
キャラクターは、なは りこちゃんがお出迎え。

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線路一本だけで、来た列車がそのまま折り返すだけの駅だが、駅舎はかなり立派だ。奈半利町、はたまた室戸方面の玄関駅ということもあるだろうか。改札を出たところはテラスになっていた。この先甲浦、徳島方面へと通じるはずだったが、今も鉄路はここで途切れている。間をつなぐバスで室戸岬も行ってみたかったが今回は行程に入れられず、戻る。。。

御免にて

四国を行く旅、特急『南風』で高知県入りし御免で下車。ここで土佐くろしお鉄道の「ごめん・なはり線」に乗り換える。ちょっとおかしな路線名、起点の御免と終点奈半利からとられた愛称みたいなもので、正式名称は阿佐線と称するもののそちらの名前で呼ばれることはまずない。元は「四国循環鉄道構想」のもと、国鉄路線として建設されたものだが財政事情により途中で凍結、一時はこのまま開業せずに未成線になるかと思われたが、後に第三セクターの「土佐くろしお鉄道」が設立されその手により再開され、平成14年に開業した。日本の第三セクター路線としてはかなり新しい開業である。ちなみに徳島県と高知県の東端部、JR牟岐線の終点海部駅~甲浦駅まで阿佐海岸鉄道阿佐東線が存在し、わずか2駅のみの路線として営業している(今回、のちに訪問する)が、それもその計画の一部であり、元は甲浦から室戸方面を通って奈半利に出て、ごめん・なはり線につながるはずだったものである。残念ながら間が埋まることはなくお互いに「盲腸線」状態のまま現在に至っていて、「のりつぶし」目的で訪問した者には、攻略が難しい箇所のひとつである。まあまあ、そんなのりつぶしだけなんて言わずにここは室戸岬をめぐりながらゆっくり旅をしてみたいもの。甲浦~奈半利間は室戸岬を通るバスが運行されている(今回行程に組もうとしてはみたが残念ながら入れられず)。

さて、御免駅を起点に走るごめん・なはり線。
JRの『アンパンマン列車』もそうだが、同作品で有名な高知県の漫画家やなせたかし氏の手により各駅にキャラクターが設定され装飾に使われている。

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御免駅のキャラクター「ごめん えきお君」。下にはやなせ氏による詩「ごめん駅でごめん」の碑。

 

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奈半利行がやってきた。

四国周遊

しばらく間が空いてしまいましたね。
気分転換に長旅しようと思い、四国たびきっぷを使って5日間四国へ行ってきました。
四国自体ほとんど初みたいなもんで、すごく新鮮でしたね。

行程ですがとりあえずJR完乗を目指しつつ、観光を入れたりちょっと私鉄乗ったりという感じです。

1日目
新幹線で岡山、快速マリンライナーで高松
さぬきうどん食べて高松築港から琴電琴平線で栗林公園へ行きそのまま公園散策。
でもって一個歩いて瓦町から琴電長尾線を全線制覇、終点長尾からJR高徳線は造田駅へ歩き(2km)、普通列車で志度へ移動
志度からは琴電志度線全線制覇と、途中八栗山観光。
志度線、琴平線で高松築港へ戻り、JR高松から予讃線で宇多津、またさぬきうどんを食して、宇多津泊。
JRは本四備讃線がこれで完乗。琴電が琴平線栗林公園〜琴電琴平間のみを残して完乗。

2日目
宇多津から特急南風で土讃線に入り高知県入り、御免から土佐くろしお鉄道のごめんなはり線制覇、奈半利から戻って高知、その後市内観光。土佐電気軌道一部乗車
夜は再び特急南風で土讃線制覇、そのまま土佐くろしおに 乗り入れて、終点宿毛泊。
土讃線、土佐くろしお鉄道がこれで完乗。土佐電気軌道は高知駅前〜はりまや橋の3区間のみ乗車。

3日目
宿毛から土佐くろしおで窪川まで戻り、予土線で宇和島、予讃線特急宇和海で伊予市へ移動。
同駅向かいにある郡中港から伊予鉄道に入り観光しつつ宿泊先の道後温泉へ移動したり夕食たべにいったりで市内線乗車。道後温泉泊
JRは予土線と、特急宇和海で通った内子線が完乗、伊予鉄道は郊外線完乗。

4日目
道後温泉から伊予鉄道市内線で松山駅へ。
予讃線(内子線経由)を伊予大洲まで戻り、そこから予讃線旧線経由で再び松山へ。
松山から予讃線特急しおかぜで多度津、そこから再び土讃線特急南風で琴平、こんぴらさんにお参り。
琴平から再び土讃線特急南風で阿波池田、徳島線特急剣山で徳島、鳴門線訪問後、牟岐線で阿南、阿南泊

伊予鉄道全線と予讃線、徳島線、鳴門線完乗。

5日目
阿南から牟岐線、阿佐海岸鉄道乗車、徳島へ戻り高徳線、高松から予讃線、瀬戸大橋線で本州に戻って茶屋町、宇野線宇野訪問、岡山戻り新幹線で帰路

牟岐線、高徳線、阿佐海岸鉄道完乗。
これで四国では琴電の一部と土佐電気鉄道の一部(というか大部分)以外は完乗した。
我ながら大泉洋(自分も好きなんですが)なりに過酷な旅だったかもしれない。まあ、これはこれで面白かった。次はもっとゆっくり行きたいが。

前に九州編書いたときにだいぶグダグダになってしまったので今回はもうちょい歯切れよく行きたいですな。頑張りマス…