レッドアローで秩父路へ

日帰りで秩父へ行くことになった。
今回は一人ではなく同行者がおり、数人で行ったので結構賑やかだった。
秩父というとまあ気軽に日帰りで行ける観光地として名高いところで、SLパレオエクスプレスも人気がある。そちらも全員の総意として目当てであったが、どっちかというと「聖地」訪問がメインになった旅であったw
そう、秩父といえば言わずと知れた『あの花』(あの日見た花の名前を僕達はまだ知らない)の舞台とされておりますね!
恥ずかしながら詳細をあまり知っているわけではないがまあさわりくらいは知っている、つもり・・・。といいつつも深い話題になるとほとんどついてけませんでしたとさ。帰ったら、ちゃんと見ておきますw
とはいえ行くまでそんなに「あの花、あの花」ってわけでもないだろう、と思っていたのですが実際秩父の街に行ってみると、相当びっくりするほどの熱の入れようであります。

早朝の池袋に集合、前日までの疲れも引きずって若干眠眠状態での到着。まずは7:30発の特急レッドアローで西武秩父へ向かう。思えば西武レッドアローは乗ったことがなく今回初めてである。

レッドアローに使用されるのは10000系。平成に入って造られたもので外観はかっこよく綺麗だし特急車両らしく車内設備も整っていて良い。が、足回りが初代レッドアローなどの流用品である関係でほとんどが古く、モーターの騒音もでかい。車体の構造上もあるようで普通特急車というと割と静かなはずだが、この車両はバンバン音が響きまくっている。通勤電車に乗ってるのとあんまり変わらない・・・。

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ダイヤなどもあってそこまでハイスピードではないものの、特急とあって所沢、入間市、飯能と止まる駅はかなり限られている。所沢を過ぎると埼玉西部に入って田畑や緑も目立つ。稲荷山公園周辺は航空自衛隊入間基地に挟まれるように走りなかなかの眺めである。

飯能でスイッチバックする形となり進行方向が変わる。東飯能を過ぎるとだんだん山へと入っていき、カーブも増えてくる。また飯能からは単線とあって随所で行き違いのために停車する。実際には飯能の次は終点の一つ手前の横瀬まで降りることはできない。

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高麗で特急同士すれ違いのため停車。ドアは開かない。

 

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吾野を過ぎて池袋線が終わり、西武秩父線に入るとだいぶ山深くなる。このあたりまでは割と目立った民家などもあまり見られなくなる。正丸を過ぎると長大な正丸トンネルで正丸峠を越える。4km少々あるトンネルで、一時期は私鉄で最長のトンネルであった。トンネル内に信号場がありそこだけ複線化されて行き違いが出来る。この特急は行き違いはなかったが、ダイヤによっては暗闇のトンネル内で停車して対向列車を待つというちょっと楽しくも不気味な光景を味わえるだろう。

トンネルを抜けて芦ヶ久保を通過するといよいよラストスパート、山岳区間も終わり横瀬の町に出る。工場などもあり賑やかになってくる。
最後の停車駅横瀬では秩父鉄道乗り入れ、長瀞行きの4000系が停車していた。一般の列車は秩父鉄道直通が有り、一部列車は三峰口行きと長瀞行きを連結した8両編成で、横瀬で切り離しを行い各々秩父鉄道に乗り入れる。三峰口、長瀞はお互い反対方向、また西武秩父駅周辺の設備の関係で、三峰口行きは終点西武秩父まで西武線を走ってからスイッチバックして秩父鉄道に乗り入れるが、長瀞行きは西武秩父駅には停車せずに、同駅手前で連絡線に入ってダイレクトに秩父鉄道に乗り入れる。そのため長瀞行きの場合、横瀬を出ると次の停車駅は秩父鉄道の御花畑となる。
横瀬を過ぎて最後の一駅を走行、羊山公園をトンネルで抜けて、カーブしつつ秩父市街地を回り込み、秩父鉄道と合流して終点西武秩父に到着する。

 

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うますぎる気もするがここで隣に停まっていた4000系、なんと「あの花」ラッピングがされていた。まるで秩父市が二次元化してないかと錯覚しそうな熱の入れよう。秩父市内の駅だの商店街だの、果ては電車のラッピングだのとあちこち引っ張りだこのめんま、もはや話の筋と合ってないようでなんだか可哀想な気もしてきます…。

西武秩父線

西武池袋線の延長部のような感じで、秩父へと乗り入れている路線。池袋から特急『ちちぶ』(レッドアロー)が出ていることもあるし、運行も池袋線と一体化されていて西武秩父線内の折り返しはないので池袋線と思われていることが多いかもしれない。正確にいうと池袋線は、池袋から飯能のちょっと先にある吾野までの路線で、吾野から西武秩父までが「西武秩父線」に名前が変わる(秩父線だと思っていたら「西武秩父線」と「西武」が入るらしい。単に「秩父線」と言った場合「秩父鉄道」を指すからだろうか)。が、現在吾野で折り返す列車はほぼ皆無で(吾野発着は池袋線の上り一番列車と下り終電の1本ずつのみ)、池袋線も飯能を過ぎるとほとんど山間部を走っていて吾野もそんな中にある途中駅なので、ここが境界と言われてもまずピンと来ない。起点と終点を示すキロポストが構内に立っていることくらいか。

元々吾野まで来ていた池袋線を、秩父乗り入れのために昭和44年に延長したもの。途中正丸〜芦ケ久保間には当時の国鉄以外の私鉄では最長だった正丸トンネルが控える。長さ4000mを超える長大トンネルである。長いだけにトンネル内に信号場があって、そこで行き違いのために停車することがある。先に触れたように、飯能を過ぎれば池袋線も単線の山岳路線になるのであまり違いは分からないのだが、ちょっと目立つ違いもあって池袋線にはトンネルが一カ所しかないが、西武秩父線に入ると急にトンネルだらけになる。正丸峠を越える正丸トンネルは仕方ないにしても、それ以外の場所でも結構トンネルがある。その辺りは造られた年代の違いなんかも関係しているだろうか。

正丸トンネルを抜けて横瀬から秩父へと入って行く。横瀬付近では秩父のシンボルたる武甲山の麓付近を走り、山をバックに行く所は正丸トンネルと並んでこの路線のハイライト的な所だろう。

 

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横瀬駅。車両基地が隣接していて構内は広い。バックにうっすらと見える山が武甲山。石灰岩が多く含まれており昔から盛んに採掘されてきた。主たる採掘現場である北側(西武線側)の山頂付近の斜面は随所がえぐられておりちょっと痛々しく感じられる。まあ、大いなる自然の恩恵に預かっている訳だから仕方ないが。

 

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武甲山をバックに横瀬駅に停車する西武秩父線の4000系。特急以外は飯能で列車が区切れていて、飯能〜西武秩父間で4000系が折り返し運転している。2ドアでドア間はボックス席が並び長距離移動に快適な列車だが、池袋線の通勤輸送に適さないためか池袋にやってくるのは土休日の直通列車のみ。

 

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終点西武秩父駅。秩父の町の中心は秩父鉄道の秩父駅(西武秩父駅に隣接する御花畑駅から一つ目)あたりとあって、こちらは少々駅前が寂しい気もしなくもないが、駅舎、駅前ともに広々とした感じがいい。東京とダイレクトに繋がっていることもあって、乗客数は西武秩父駅の方が多い。

 

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西武秩父駅付近では並行する秩父鉄道とレールが繋がっていて同線に乗り入れる列車がある。基本的に西武秩父の一つ手前横瀬で切り離して秩父鉄道の上下線両方向に乗り入れる。片方は横瀬から先、西武秩父を通らずに御花畑から秩父鉄道に入って長瀞まで、もう片方は切り離し後一旦西武秩父まで行き、逆向きになって影森から秩父鉄道に入り三峰口まで乗り入れている。ちなみに西武秩父と御花畑駅は運賃計算上同一駅として扱われているので、長瀞行き(発)列車で横瀬〜御花畑間を乗車すると横瀬〜西武秩父間の西武の運賃が適用され、三峰口行き(発)列車で西武秩父〜影森間を乗車すると御花畑〜影森間の秩父鉄道の運賃が適用される。
もっとも直通列車は平日は朝上り、夕方下りに1本ずつ、土休日も朝下り、夕方上りに2本ずつしかないのであまり利用しやすいものではない。大半は西武秩父と御花畑との間を徒歩で乗り換えとなる。
上写真は長瀞に乗り入れた4000系、下は三峰口でかつての急行『秩父路』(秩父鉄道3000系。後任の6000系に置き換えられ現存せず)と並んで休む4000系。

西武多摩川線(10)

競艇場前を過ぎると西向きに方向を変えて競艇場沿いの道路に沿ってそのまま直線で是政まで走る。1kmほど走るとすぐ終点是政である。

 

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線路沿いに道路が続く。

 

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あっという間に終点是政駅。

 

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ホーム全景。行き違いは出来ず終着駅にしてはかなりこぢんまりとした印象。府中市街に比較的近いこともあってか乗客自体は多い。ちょっと西側をJR南武線が通っていて、是政駅前を通る府中街道を北へ1kmちょっと行くと府中本町駅である。

 

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かつては主目的である多摩川採取の砂利輸送の拠点となった駅。現在は保線基地などになっているようで、ホーム 、駅舎こそ小さいが、構内は縦長に広い。

 

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改札を出て外に出よう。

 

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ちょっと離れてみると終着駅の香りがなんか漂っている気がする。遠くから見るとあまり目立たない。

 

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駅西側に府中街道が通っており、すぐ南を多摩川が流れていて是政橋で越える。

 

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是政橋、最近新しくなったのだろうか奇麗な斜張橋になっている。

 

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駅北側、是政橋を渡った先には東京競馬場がある。

それでは最後に是政駅を発車する101系を見ながら、お別れします!お疲れさまでした。

西武多摩川線(9)

中央道をくぐって少し行くと競艇場前駅。終点是政まで後一つである。
競艇ファンにとってはおなじみの場所かもしれないが(筆者は全く無知なもので・・・)、多摩川競艇場の最寄り駅であり、駅から連絡通路で繋がっている。少し西北に行けば府中競馬場、東は京王多摩川に行くと京王閣競輪場、そして飛田給へ行けば味スタと、調布、府中一帯は本当に娯楽に事欠かない場所である。

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競艇場前駅。乗客の多さを見越してか、多摩川線では珍しい立派な橋上駅舎を持ち、改札口は2階、踏切を渡ることなくホームに入れる。しかし大賑わいかというとどうにもお寒い状況なようで、現在は西武全駅の中でも乗客数は下から数えた方が早い位置のようだ。

 

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ホームに降り立つ。かつて上下別々のホームで列車の行き違いが出来たが、上りホームは使用停止され線路も撤去されてしまったようだ。競艇開催日には増発できるようにしていたのかもしれないが、その必要もあまりなくなったということか。ちなみに終点是政も行き違いが出来ないので、現在白糸台〜是政間は一列車しか進入することができない。

 

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「このホームは使用しておりません」と、上りホーム跡には律儀にも何カ所か注意書きが貼られている。現在、物理的にホーム跡に入ることは出来ないようになっているはずだが・・・。写真には階段跡が写っているものの、2階に当たる場所は現在多機能トイレになっている。

 

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木々で様子が分かりにくいが、上りホーム跡のすぐ向こうにあるのが多摩川競艇場。周囲は閑静な住宅街であり突如エンジン音響く競艇場が現れるような印象である。もっとも、線路のすぐ南はもう多摩川だが。

 

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是政からやってくる上り列車。

 

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白糸台からやってきた下り列車。

 

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さあ、下り列車に乗り込もう。次はいよいよ終点是政だ。

西武多摩川線(8)

白糸台を出て京王線をくぐり、なおも南下する。京王線の駅が武蔵野台という通りこのあたり一帯も武蔵野の台地の地形が良く分かる所で、京王線をくぐった先でまた下り坂になって低地に降りていく。一般に立川崖線などと言われるもので立川あたり府中、調布へと続く崖である(分倍河原辺りではJR南武線がちょうど崖の下を沿うように走る)。新小金井〜多磨間の国分寺崖線でだいぶ降りたような印象だが、ここでもまた高低差がある。降りて少し行くと多摩川にぶち当たる。いわゆる形成された河岸段丘と言われるものだろう。

崖下に降りた所もまた農地が広がっている。畑の向こうを走る多摩川線。

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ちょっと進むとしみず坂通りと交差、陸橋で多摩川線を跨いでいる。東へ行くと道路はそのまま、品川通りと名前が変わって調布駅方面へ進む。先の旧品川道の新道に当たる。

 

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中央道をくぐる。

西武多摩川線(7)

白糸台周辺を歩いてみる。
駅の北側すぐの所は旧甲州街道が踏切で交差し、その奥で国道20号(現在の甲州街道)が陸橋で渡っている。

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線路脇の道を歩いて国道20号沿いに出ると、アーチ状のコンクリートの建造物が姿を現す。旧陸軍調布飛行場の白糸台掩体壕である。
この先国道20号を東へ進んだ地点、味の素スタジアムの北側に調布飛行場が広がり現在は伊豆諸島方面への航空機などの発着拠点となっているが、第二次世界大戦当時は陸軍の飛行場で戦闘機が配備されていた。そして飛行場の周辺には航空機を空襲から守るための場所としてこのような掩体壕があちこちに造られたのだった。有蓋掩体壕と無蓋掩体壕とがあり、前者はここのように半円形のコンクリート造りとなっているものだが、後者は飛行機を格納出来る空間だけを用意し、天井はコンクリートではなく草等で造った覆いをかぶせるのみのものであったという。もっとも、コンクリート造りとはいえ戦時下だけに資材の確保は困難で、実際は小石もかなり混ざっているようである。
掩体壕の多くはその後取り壊されてしまったが、ここ白糸台と飛行場北側の大沢という所など、計4基が残存している。白糸台については2008年に府中市の史跡に指定され、保存整備されて2012年より一般公開されている。
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国道20号に出た。車がやたらと多い。
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甲州街道をくぐる西武多摩川線
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西武多摩川線(6)

多磨を過ぎて、国道20号(甲州街道)をくぐると白糸台。京王線の武蔵野台駅が近くにあり、直接繋がってはいないが駅周辺の道を数分歩いて乗り換えることができる。乗り換える乗客も一応それなりにいると思われるが、乗降客数自体はそう多くないようで隣の多磨が賑わっているのに比べるとちょっと閑散としている。京王線の武蔵野台も基本的に各停しか止まらないので、新宿や八王子へ出るには武蔵境まで行って中央線に乗った方が速くて楽だからだろう。そんなこともあってか両駅至近にあるものの移転、統合の動きはほとんどないようで、武蔵野台なんかは今の場所のまま駅舎が完全にリニューアルされてしまっている。

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駅入口、かなり立派な駅舎だが人の姿がほとんどない。。。

 

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駅構内、ここも構内踏切で上り線を渡ってホームに入る構造。ここも通常行き違いが行われ上下列車が同時に発着する。余裕を持ってホームに入ろう。

 

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下り線の横には白糸台車両基地が広がる。小規模ながら多摩川線のねぐらとなっている。拠点駅となっており係員も多くいるのだろう。駅舎が大きいのはそのためか。

 

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駅周辺には品川道が通っている。府中から品川方面へ向かっていた旧街道の名残である。

 

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駅南側にある踏切の先で京王線が交差している。

 

白糸台に入ってくる列車

 

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品川街道を東へ向けて歩く。途中こんな案内があって乗り換えの誘導がされている。

 

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反対側を向くと農園の向こうに京王線の武蔵野台駅が見える。しかしこの辺りは家並みもさることながら本当に農地が多い。府中市などが主導となって都市計画農地として営まれているようだ。その先の信号を右折すると武蔵野台駅に到達、歩いて5分ちょっとくらい。行けないことはない距離だが、白糸台駅の出口が反対側であり踏切を渡らねばならないし乗り換えにしてはちょっと面倒な感じではある。

西武多摩川線(5)

ああ、ここまで来るのに5回も費やしてしまったな。でもそれだけこの路線は、見所が有るということですな(笑)。特に今までの新小金井〜多磨間はこの路線のハイライト的な所で、歩いていて気持ちが良いし公園も揃って遊び場としても楽しい所です。
というわけで、ここでようやく武蔵境から二つ目の多磨駅。

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駅入口、新小金井と違って狭い。一応バスやタクシーのロータリーが反対側にあるが、そちらからは直接駅に出入り出来ない。

 

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多摩川線の駅はだいたいそうだが(だいたい、というほど駅の数もないが)上下ホームの連絡は構内踏切が結んでいる。駅東側、調布市内(調布飛行場のすぐ近く)に新撰組の近藤勇生誕の地がありPRされている。

 

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駅構内。ここも行き違いが出来るが多くの場合、隣の新小金井でされるのであまり行われない。向かいの上りホームに結構人がいるが、多摩川線6駅中で乗降客数第2位なのがここ多磨(第1位は言わずもがなの武蔵境)で、1日1万人以上の利用がある。近年東京外語大の移転もあったためか、乗客は増加傾向なのだろう。

 

IMG_2188駅名票、東京外大前と括弧書きされている。以前は多磨墓地前という駅名だったが近年、多磨と改称された。多磨霊園がすぐ近くにあり、そのためか駅周辺は墓石業者が多い。
ちなみに近隣を走る京王線に「多磨霊園」と名乗る駅があるが、実際にはこちらの西武線多磨駅の方が霊園のすぐ近くに位置しており、京王線の駅から歩くと20分以上もかかるので、要注意である。もっとも多磨霊園駅からもバスが出ているので京王線から霊園に行くことも出来るものの、ちょっと「看板に偽りあり」みたいな感じである。

 

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多磨を出る武蔵境行き列車。これは春ですな。

西武多摩川線(4)

西武多摩川線の旅を続けよう。前にも触れた通り新小金井〜多磨間、いちご橋の先あたりでハケが横切っており、その先は一段低い開けた土地になる。正式には国分寺崖線と呼ばれ、南は大田区から北は武蔵村山市まで、ほぼ多摩川に沿うように続く崖である。一部宅地化されている所もあるが基本的には緑が残されており、東京の中でも特に自然色の濃い区域となっている。

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崖を昇り降りする多摩川線沿線の坂道。かなりの高低差があり傾斜もきつい。

 

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崖を降りた所にある多摩川線をくぐる道。古くからのものだろうか、アーチ状になっている。

 

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降りるとすぐに野川。ちょうど国分寺崖線に沿うように東西方向に流れ、下流へ行くと二子玉川あたりで多摩川に合流する。この辺り一帯は自然が残っているということで、野川公園、武蔵野公園など規模の大きな公園が整備されている。

 

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野川を渡った所で築堤になって高い所を進む。線路は新小金井から下っているはずだ。さっきはいちご橋で道をくぐっていたことからも、崖の高低差が分かる。

 

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線路の反対側から見た野川と多摩川線

 

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花も美しく散歩にもいい。位置的には、新小金井と多磨のちょうど中間くらいかな。15分ちょっと歩けば着きます。

 

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そして橋を渡る多摩川線101系

 

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野川を越えて少し行くと東八道路を越える。国道20号甲州街道の北側に、バイパスのように整備された、道幅が広く交通量も多い道路である。立体化とは一見あまり縁のなさそうな多摩川線もここは立体化されている。しかし周囲がほとんど緑なのにこの道路が思いっきりその中を横切っているというのがなんだかなぁ、と思えてくる。今更、始まらないが。

 

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東八道路を過ぎると野川公園が広がる。暑さ真っ盛りだが今日もみんな元気に遊んでいる。
しかし、この辺りは本当に歩いていて気持ちが良いです!是非一度多摩川線で出かけてみて下さい。お弁当持参でピクニックモードで行かれると一層楽しいと思います!

西武多摩川線(3)

新小金井〜多磨間、線路上にいちご橋という橋がかかっている。武蔵野を行く西武多摩川線、短い路線ながらもビューポイントがいくつかあり、ここも絶好のビューポイントだ。

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欄干にはいちごの絵が飾られている。遊歩道的に造られたような一見新しそうなこの橋、どういうきっかけで架けられたのでしょう?

 

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橋の下を通過する西武多摩川線。新小金井から掘割になり、多磨へ向けて下っている。ちょうど武蔵野台地が終る当たりで、この先一気に開けた地形になる。ちょうど画面中央にそびえる鉄塔の当たりが台地の終端で、ハケが東西に横切っている。

 

 

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新小金井へ向けて電車が登ってきた。

 

多磨へ向かう下り列車