乗り納め2017

さして更新できなかったが、もう2017年も終わりか…。(笑)

ということで毎年恒例となりつつある乗り納めの日帰り旅へ。行ってみようかと思いつつもなかなか実行してなかった栃木県は佐野へ向かってみた。

北千住から東武の特急りょうもう号に乗る。各線帰省ラッシュで新幹線や特急は大混雑、多分に漏れず東武特急も日光・鬼怒川方面はもう満席との放送が入る。特に事前予約したわけではなく券売機で特急券を買うつもりだったので、買えるかどうか確証はなかった。ダメだったら急行で向かうつもりだったのでかなり時間には余裕を見ておいたが、りょうもうの方は幸い空席があり無事購入できた。東武線自体あまり乗らないし、せっかくならりょうもう号に乗ってみたかった。

北千住駅では特急はほかの列車とホームが分けられており、中間改札で仕切られている。特急券を持っていないと入ることはできない。

日光方面は満席との放送が繰り返し入る。列車の時間が近づくとスーツケースを持った人たちや家族連れが集まってホームは人で埋め尽くされた。

11時2分発のりょうもう11号に乗る。こちらはまだ空席はあったが、乗客は多い。しかし最近の特急は車内放送も四ヶ国語が主流になったか。なんだか長い…。

快適なシートに揺られて11時51分に館林に到着。

館林で佐野線に乗り換える。以前はレトロな感じの駅舎が特徴的だったが、時代は流れて今や真新しい橋上駅舎になっている。

ここから先普通列車はワンマン運転、列車が発車するときにはメロディーが鳴るが、佐野線は色・ホワイトブレンドである。伊勢崎方面は、デイドリームビリーバーだった。ほかの駅はメリーさんのひつじなど童謡だった気がするが…。

佐野線にも2005年頃に乗って以来だな。

渡瀬を発車して北館林の解体所を過ぎる。最近は日比谷線系列の車両置き換えがたけなわで、03系、20000系が複数留置されていた。廃車前というか普通に竹ノ塚あたりの光景と変わらない。

渡良瀬川を渡る。鉄橋もちょっと古く、速度も程よいところがのんびりした感じを醸し出す。

栃木県に入りいよいよ佐野市内へ。東武線は市の中心部を回り込むように走っており、南側に佐野市駅、中心部近くに佐野駅がある。なお、車内でもアナウンスされているがJR両毛線の乗換駅は佐野駅。佐野市駅ではないので間違えないように案内される。

今回は佐野市駅で降りる。佐野市の中心部には近いが、北関東の主要都市の趣か、昔ながらの街並みが広がる。

駅前の道路を10分くらい北に向かうと厄除け大師に通じる。

参拝の前に腹ごしらえ。佐野といえばラーメン。厄除け大師の前のラーメン店で佐野ラーメンを食する。ラーメンにも色々あり、好みも別れるだろうが佐野ラーメンは青竹で打ったコシのある麺が特徴、味もオーソドックスな醤油の味で個人的には一番しっくりくる。餃子も大き目で食べがいがあったな。

そして佐野厄除け大師へ。

初詣を控えてもう準備万端という感じだ。関東の三大師、として年末年始になるとテレビコマーシャルでも毎年のように放映されている。そこで名前は昔から知っていたものの、実際に行くことはなくちょっと気になっていた。まだ平静だったが、初詣になると殺到するんだろうな。境内は大勢の人が並ぶことを想定してかパイロンで仕切られ、参拝順路も一方通行で決められていた。

立派な境内だ。久しぶりのお寺に心も落ち着く。ちょうど護摩を焚いていたようだった。

来年の益々の繁栄を願って、佐野からお別れです。では、良いお年を!

東武乗りつぶし(2)

館林から佐野線に乗ります。館林から厄よけ大師、ラーメンなどで名高い佐野を過ぎて葛生に至る20キロ余の路線です。終点葛生は山の麓といった感じの所で接続路線もないですが、付近の山で採れる石灰石輸送を行っていたという経緯もあります。元は葛生から先も貨物線、専用線が延びていましたが、今は廃止され貨物列車も走っていません。
普通列車が1時間に1本というのが基本ですが、朝の上り、夜下りで1日各1本、特急『りょうもう』が乗り入れます。天下の東武鉄道ですが、ローカル線は1時間に1本がデフォですね。

 

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おお、これは今となっては貴重ですな!途中、当時在籍した旧急行『りょうもう』用車両1800系に遭遇しました。新型200系に置き換えられて以降休車となっていましたが、一部が通勤用車両に改造されて復活、佐野線などで営業運転を行っていました。
急行用車両であったため改造されてからもドアは一カ所のみ、筆者は乗ることはなかったもののシートもクロスシートと、そんなに大きくは変わらなかったようです。目立つ変化といえば急行用独特のデッキがなくなってつり革がついたことくらいでしょうか。
しかしこの車両は長く続かず、8000系のワンマン化改造などで置き換えられて翌年には姿を消してしまいました。
活躍はわずか5年程だったそうです。

 

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当時まだ試運転中だった800系とも遭遇。8000系を3両編成のワンマン対応車に改造したもので、現在の群馬、栃木県内ローカルの主力となっています。

 

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そうこうするうちに終点葛生に到着。駅もそんなにないですから短いものです。昔の貨物時代の名残もあり、しっかりした駅舎と線路群があります。またその当時からのものでしょうか、駅周辺は結構な町になっています。ちなみに駅名票がシールで「栃木県佐野市」と何か隠すように貼られていました。元々葛生町でしたがちょうど当時あちこちで行われた平成の大合併で佐野市に編入されたものです。

 

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ホームに停車中の5050系。旅客ホームは1面1線のみで行き違い不可の構造です。しかし貨物用の名残か、横には線路が広がっています。

東武乗りつぶし(1)

相変わらずちょい古写真ネタが続いております。でもそれはそれで今は見れない貴重なもののオンパレード、ちょっと手前味噌ですが記録しておいて良かったなと改めて思います。2005年冬頃に訪問した東武鉄道乗り潰しから。佐野線、桐生線、小泉線と群馬・栃木のローカル三線を乗り潰した時の模様です。

北千住から準急伊勢崎行きに乗って館林へ向かいます。準急伊勢崎行き、当時は当たり前に走っていましたが今は伊勢崎側は折り返しのワンマン運転になってしまいましたから、やはり見れないですね。あ、肝心なそれの写真を撮っていませんorz
羽生で特急『りょうもう』待避、その間に上りで8000系の準急浅草行きがやってきたので一枚。少し前に野田線のことを書いた時に取り上げたやつですね。

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羽生は当時既にリニューアルがされて見違えるような駅になっていました。秩父鉄道の起点駅でもあり何度か訪問したことがありますが、以前はくたびれ感のあった駅だったと思います。

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利根川を越えて群馬県に入り、川俣、茂林寺前と過ぎて館林へ。ここで佐野線に乗ります。

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館林駅1番線に停車中の佐野線5050系。(前面影だらけで恐縮!)5000系列といえば東武お得意の車体更新で生まれた足回り釣り掛け式(元7800系の足回り流用)の電車。当時廃車が進んでいてだいぶ数が減っていたがまだこの辺りのローカル線では現役でした。